Tour de Chocolate: Tree Chocolate Tour

Por los bloggers invitados: Josie Smart y Radu Burciu.

Endulce su experiencia en la región con una visita a Tree Chocolate Farm. A solo 25 minutos en coche de Casitas Tenorio, Tree Chocolate es una granja familiar de propiedad local ubicada en la exuberante selva tropical que rodea el Volcán Tenorio. No solo conocerá todo el proceso de producción de chocolate, desde el frijol hasta la barra, sino que dará un paseo por las plantaciones de cacao, coco y una gran variedad de otros árboles frutales y plantas, y podrá probar todo tipos de delicias cultivadas localmente. Tree Chocolate es orgullosamente orgánico y lleva a cabo prácticas agrícolas sostenibles, todo al mismo tiempo que conserva la selva tropical en su propiedad.

Los basicos –

  • Cómo llegar desde Casitas Tenorio: unos 25 minutos en coche. Si no tiene un automóvil, podemos organizar el transporte privado para usted.
  • Costo: $ 18USD adultos, gratis para niños menores de seis años
  • Estacionamiento: El estacionamiento está disponible en el sitio.
    Duración: aproximadamente 1,5 horas
  • Qué llevar: zapatos cómodos para caminar, impermeable y / o paraguas, repelente de mosquitos.
    Instalaciones: Hay baños en la granja y una tienda de regalos donde puedes comprar todo tipo de golosinas de cacao y artesanías de madera hechas a mano.

Que esperar:

  • ¿Por qué apoyamos este tour? Tree Chocolate farm es propiedad y está operado por una familia local. Sus prácticas agrícolas son orgánicas y sostenibles, y la familia incluso ha elegido conservar una gran parte de sus tierras como bosque tropical virgen.
    Consejos: Te invitarán a muchas degustaciones, ¡así que trata de no comenzar el recorrido con el estómago lleno!
    Blog de experiencia de los visitantes

¡Qué fiesta para los sentidos! La gira Tree Chocolate superó con creces nuestras expectativas. Esta gira fue mucho más que chocolate. Sí, el chocolate es un atractivo y destacado claro y delicioso, pero en este recorrido también nos deleitaron con otras deliciosas delicias cultivadas localmente, además de recibir una lección sobre plantas medicinales. Agregue el espectacular paisaje y un paseo por la granja y la selva tropical vecina, y tendrá todos los ingredientes para una excelente experiencia en la verdadera Costa Rica rural.

El viaje a la granja está a solo 25 minutos de Bijagua, en un pequeño pueblo llamado Santa Rosa. Nuestros anfitriones de Casitas Tenorio nos ayudaron a pedir un taxi para poder llegar allí porque no teníamos automóvil. Los últimos 5 km están en un camino sin pavimentar que nos llevó a pasar pequeñas fincas, casas de pueblo, escuelas e iglesias. Nos intrigó ver enormes rocas de colores oscuros esparcidas en los campos. Sentimos un mundo alejado de los lugares turísticos pulidos que se encuentran en otras partes del país. Y cuando llegamos a nuestro destino, nos complació ver que era exactamente como se anunciaba: una granja familiar, auténtica y operativa abrazada por la exuberante selva tropical. Fuimos recibidos por Gerardo Solórzano Barrantes, quien posee y vive en la granja con su esposa, Runia Cerdas Barahona, y su familia. Gerardo solo hablaba español, pero claramente era muy cálido y acogedor por naturaleza, y se enorgullecía de su trabajo y su tierra.

Nos habíamos preparado para practicar nuestro español de primaria, ya que pensamos que el recorrido solo se realizaba en la lengua local, pero nos sorprendió gratamente que nuestro guía, Luis, hablara un inglés perfecto. Luis tuvo un enfoque natural para compartir su conocimiento mientras caminábamos por la granja, entablando una conversación fácil y encontrando maneras de relacionarnos con la hija de siete años de nuestros amigos que nos acompañó, ¡una gran ventaja! Comenzamos el recorrido en las plantaciones, donde Luis nos dio algunos antecedentes sobre la propiedad. Había estado en la familia durante 40 años, pero solo habían estado cultivando árboles de cacao durante 6 años. Si bien el cacao es la principal forma de negocio, también cultivan coco, plátano, papaya y mucho más. Luis siempre estaba preparado con un cuchillo, mazos o machetes para cortar una fruta o planta comestible para que podamos saborearla u olerla. Nos encantó experimentar el dulce sabor de la fruta de cacao, recién cosechada del árbol. La carne alrededor de cada grano de cacao es deliciosa, y logramos comer todo. ¡Aprendimos sobre la forma en que se polinizan las flores de cacao y los procedimientos utilizados por los agricultores para garantizar una cosecha frutal de calidad durante todo el año sin usar productos químicos! Esto incluye la forma en que evitan los hongos que matan los cultivos al controlar cada fruta de cacao individual cada día, en lugar de rociar las frutas como lo hacen muchas otras granjas (especialmente aquellas en producción en masa).

Pero el cacao no era la única atracción aquí. Continuamos nuestra caminata y pudimos ver, oler y saborear una gran variedad de otras plantas y frutas, incluidas algunas con usos medicinales tradicionales. Por ejemplo, Luis nos mostró la fruta Guanabana (guanábana), con hojas que se supone que tienen múltiples usos medicinales. También nos mostró la «solda con solda», también conocida como la «planta de energía». Esta planta se utiliza como analgésico y se conoce como anestésico natural. Incluso probamos la hoja, y tuvo un efecto entumecedor definitivo en nuestras lenguas. Mientras caminábamos nos encontramos nuevamente con las enormes rocas negras que estaban salpicadas por el lugar. Luis explicó que se pueden ver estas rocas en algunas partes del área, y que probablemente fueron por una erupción del Volcán Tenorio hace muchos años. Como personas de países con solo (bien y verdaderamente) volcanes extintos, este fue un espectáculo muy bueno para la vista. Podíamos ver el volcán a lo lejos, y era una locura imaginar que las rocas disparaban tan lejos por el cielo para aterrizar allí.

El recorrido continuó hacia la selva tropical, que también era parte de la propiedad. Esta porción de la tierra había sido conservada intencionalmente por la familia, que reconoce la importancia de la selva tropical para el ecosistema. Esta fue una gran adición sorpresa a la gira, ya que tuvimos la oportunidad de escuchar los suaves sonidos del río y contemplar los árboles cubiertos de musgo que nos rodeaban. Había enormes Liana (enredaderas leñosas) colgando sobre nuestras cabezas, árboles ‘Chonta’ con raíces sobre el suelo que podían ‘caminar’ para recibir más luz solar o lluvia, y un enorme árbol de 400 años que albergaba muchos pequeños murciélagos Los terratenientes también habían creado un patio de juegos improvisado en un claro con una enorme colgando de uno de los grandes árboles. ¡El columpio fue muy divertido para adultos y niños por igual!

Poco a poco volvemos a donde el recorrido comenzó a ver el proceso de fabricación del chocolate, desde el frijol hasta la barra. Algunos de los equipos utilizados tenían décadas de antigüedad, y nos dijeron que muchos de los instrumentos habían sido construidos por un miembro de la familia extendida. Inhalamos el aroma del cacao al ver la forma en que los granos se separan de la fruta; el proceso de secado; el proceso de tostado; y cómo se transforma del frijol a la pasta que se convierte en 100% chocolate. Tenemos que probar el chocolate en su forma más pura, así como el 50% y el 70%, y probar la manteca de cacao, que también es un producto valioso como aceite y humectante. Finalmente, tomamos asiento y vimos un video que dio una idea aún mayor del proceso completo de producción de chocolate. La mejor parte: nos dieron una deliciosa bebida de chocolate recién hecha para disfrutar mientras miramos.

Naturalmente, el recorrido terminó con una visita a la tienda de regalos, donde pudimos comprar bares (50% o 70%) para llevar a casa con nosotros. El chocolate que producen y venden viene en una variedad de formas y, lo más importante, es súper sabroso. También puede comprar manteca de cacao, polvo y algunas otras formas de cacao. Además de los productos de cacao, había algunas hermosas artesanías artesanales de madera hechas a mano, que fueron hechas por otro miembro de la familia. Salimos de la gira con vientres llenos y una primavera en nuestro paso, que sin duda fue el resultado del chocolate y de tener una experiencia tan saludable y perspicaz.

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