Tour du chocolat

Par des blogueurs invités: Josie Smart et Radu Burciu.

Adoucissez votre expérience dans la région en visitant la Tree Chocolate Farm. Situé à seulement 25 minutes de route de Casitas Tenorio, Tree Chocolate est une ferme familiale locale située dans la forêt tropicale luxuriante entourant le volcan Tenorio. Non seulement vous apprendrez à connaître tout le processus de production du chocolat, de la fève à la barre, vous vous promènerez à travers des plantations de cacao, de noix de coco et d’un large éventail d’autres arbres fruitiers et plantes, et vous pourrez goûter à tous sortes de délices cultivés localement. Tree Chocolate est fièrement biologique et gère des pratiques agricoles durables, tout en conservant la forêt tropicale sur leur propriété.

Les bases –

  • Comment s’y rendre depuis Casitas Tenorio: environ 25 minutes en voiture. Si vous n’avez pas de voiture, nous pouvons organiser un transport privé pour vous.
  • Coût: 18 $ US adultes, gratuit pour les enfants de moins de six ans
  • Parking: Un parking est disponible sur place.
  • Durée: environ 1h30
  • Quoi apporter: Chaussures de marche confortables, imperméable et / ou parapluie, anti-moustique.
  • Installations: Il y a des toilettes à la ferme et une boutique de cadeaux où vous pouvez acheter toutes sortes de friandises au cacao et de l’artisanat en bois fait à la main.

À quoi s’attendre:
Pourquoi soutenons-nous cette tournée? La ferme Tree Chocolate est détenue et exploitée par une famille locale. Leurs pratiques agricoles sont biologiques et durables, et la famille a même choisi de conserver une grande partie de leurs terres comme forêt vierge intacte.
Conseils: vous aurez droit à un tas de dégustations, alors essayez de ne pas commencer la visite avec l’estomac plein!
Blog sur l’expérience des visiteurs

Quel régal pour les sens! La tournée Tree Chocolate a largement dépassé nos attentes. Cette tournée allait bien au-delà du chocolat. Oui, le chocolat est une carte à puce et un point culminant clair (et délicieux), mais lors de cette visite, nous avons également eu droit à d’autres délices savoureux cultivés localement, ainsi qu’à une leçon sur les plantes médicinales. Ajoutez des paysages spectaculaires et une promenade à travers la ferme et la forêt tropicale voisine, et vous avez tous les ingrédients pour une excellente expérience dans le vrai Costa Rica rural.

Le trajet jusqu’à la ferme n’est qu’à environ 25 minutes de Bijagua, dans un petit village appelé Santa Rosa. Nos hôtes de Casitas Tenorio nous ont aidés à commander un taxi pour que nous puissions nous y rendre car nous n’avions pas de voiture. Les 5 derniers kilomètres se trouvent sur une route non goudronnée qui nous a conduits devant des petites maisons, des maisons de village, des écoles et des églises. Nous avons été intrigués de voir d’énormes roches de couleur sombre dispersées dans les champs. Nous avons senti un monde loin des sites touristiques raffinés rencontrés ailleurs dans le pays. Et quand nous sommes arrivés à destination, nous avons été ravis de voir que c’était exactement comme annoncé: une ferme familiale, authentique et opérationnelle, étreinte par la forêt tropicale luxuriante. Nous avons été accueillis par Gerardo Solorzano Barrantes, qui possède et vit à la ferme avec sa femme, Runia Cerdas Barahona, et sa famille. Gerardo ne parlait que l’espagnol, mais il était clairement très chaleureux et accueillant par nature, et était très fier de son travail et de sa terre.

Nous nous étions préparés à pratiquer notre espagnol élémentaire car nous pensions que la visite ne se faisait que dans la langue locale, mais nous avons été agréablement surpris que notre guide, Luis, parle un anglais parfait. Luis a eu une approche naturelle pour partager ses connaissances pendant que nous nous promenions dans la ferme, facilitant la conversation et trouvant des moyens de dialoguer avec la fille de sept ans de nos amis qui nous accompagnait – un énorme avantage! Nous avons commencé la visite dans les plantations, où Luis nous a donné quelques informations sur la propriété. C’était dans la famille depuis 40 ans, mais ils ne cultivaient des cacaoyers que depuis 6 ans. Bien que le cacao soit la principale forme d’entreprise, ils cultivent également la noix de coco, la banane, la papaye et bien plus encore. Luis était toujours préparé avec un couteau, une pince à épiler ou une machette pour couper un fruit ou une plante comestible à goûter ou à sentir. Nous avons adoré goûter au goût sucré du fruit du cacao, fraîchement cueilli sur l’arbre. La chair autour de chaque fève de cacao est délicieuse et nous avons réussi à manger le tout. Nous avons appris comment les fleurs de cacao sont pollinisées et les procédures utilisées par les agriculteurs pour assurer une récolte de fruits de qualité toute l’année sans utiliser de produits chimiques! Cela inclut la façon dont ils évitent les champignons qui tuent les cultures en vérifiant chaque fruit de cacao chaque jour, plutôt que de pulvériser les fruits comme le font de nombreuses autres fermes (en particulier celles en production de masse).

Mais le cacao n’était pas la seule attraction ici. Nous avons continué notre promenade et avons pu voir, sentir et goûter une grande variété d’autres plantes et fruits – y compris certains à usage médicinal traditionnel. Par exemple, Luis nous a montré le fruit de Guanabana (corossol), avec des feuilles censées avoir de multiples usages médicinaux. Il nous a également montré la «solda con solda», également connue sous le nom de «centrale électrique». Cette plante est utilisée comme analgésique et est connue comme anesthésique naturel. Nous avons même eu un avant-goût de la feuille, et cela a eu un effet d’engourdissement certain sur nos langues. En marchant, nous avons de nouveau rencontré les énormes roches noires qui étaient parsemées autour de l’endroit. Luis a expliqué que vous pouvez voir ces roches dans certaines parties de la région, et elles provenaient très probablement d’une éruption du volcan Tenorio il y a de nombreuses années. En tant que personnes originaires de pays avec seulement (bien et vraiment) des volcans éteints, c’était un spectacle très cool à voir. Nous pouvions voir le volcan au loin, et c’était fou d’imaginer les rochers qui tiraient aussi loin dans le ciel pour y atterrir.

La visite s’est poursuivie dans la forêt tropicale, qui faisait également partie de la propriété. Cette portion de terre avait été conservée intentionnellement par la famille, qui reconnaît l’importance de la forêt tropicale pour l’écosystème. Ce fut une grande surprise supplémentaire pour la visite car nous avons eu la chance d’écouter les sons doux de la rivière et de contempler les arbres couverts de mousse qui nous entourent. Il y avait des lianes massives (vignes ligneuses) suspendues au-dessus de nos têtes, des arbres ‘Chonta’ avec des racines au-dessus du sol qui pouvaient ‘marcher’ pour recevoir plus de soleil ou de pluie, et un énorme arbre vieux de 400 ans qui abritait de nombreux petits chauves-souris. Les propriétaires fonciers avaient également créé une aire de jeux de fortune dans une clairière avec une hugewing suspendue à l’un des grands arbres. La balançoire était très amusante pour les adultes et les enfants!

Petit à petit, nous retournons là où la tournée a commencé à voir le processus de fabrication du chocolat – de la fève à la barre. Certains des équipements utilisés étaient vieux de plusieurs décennies et on nous a dit que de nombreux instruments avaient été construits par un membre de la famille élargie. Nous avons inhalé l’odeur du cacao en voyant la façon dont les fèves sont séparées du fruit; le processus de séchage; le processus de torréfaction; et comment il se transforme de haricot en pâte qui devient 100% chocolat. Nous avons pu goûter le chocolat dans sa forme la plus pure, ainsi que 50% et 70%, et goûter le beurre de cacao, qui est également une denrée précieuse comme huile et hydratant. Enfin, nous nous sommes assis et avons regardé une vidéo qui a donné un aperçu encore plus complet du processus complet de production de chocolat. La meilleure partie: on nous a donné une délicieuse boisson au chocolat fraîchement préparée à déguster pendant que nous regardions.

Naturellement, la visite s’est terminée par une visite à la boutique de cadeaux, où nous pourrions acheter des bars (50% ou 70%) à ramener chez nous. Le chocolat qu’ils produisent et vendent se présente sous diverses formes et, surtout, est super savoureux. Vous pouvez également acheter du beurre de cacao, de la poudre et quelques autres formes de cacao. Mis à part les produits de cacao, il y avait de beaux bois artisanaux faits maison disponibles, qui ont été fabriqués par un autre membre de la famille. Nous avons quitté la tournée avec un ventre plein et un ressort dans notre démarche, qui était sans aucun doute le résultat du chocolat et de l’expérience si saine et si perspicace.

CASITAS TENORIO B&B: RADIO COLUMBIA

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