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Une petite ville s’unit pour aider les victimes de l’ouragan Otto – à la façon costaricaine

Une petite ville s’unit pour aider les victimes de l’ouragan Otto – à la façon costaricaine

BIJAGUA, Alajuela – Comme plusieurs personnes le savent maintenant, l’ouragan Otto a creusé un couloir de dévastation dans le nord du Costa Rica, la fin de semaine dernière.

L’une des communautés les plus touchées est la petite ville de Bijagua, dans le canton d’Upala. Nichée dans une vallée entre les volcans Miravalles et Tenorio, on y trouve un peu de tourisme – principalement des visiteurs en quête du magnifique bleu du Rio Celeste dans le Parc National du Volcan Tenorio ou bien profitant des oiseaux et de la faune de la région. Malgré tout, l’activité économique la plus importante dépend des petites fermes et des petites laiteries.

Jeudi, la température à Bijagua était douce : un petit vent et quelques petites pluies par moments. Les gens avaient du mal à croire les avertissements sur ce qui allait se passer. Mais cela s’est produit, plus tard cette soirée-là et dans l’obscurité la plus totale : pas d’électricité, pas d’éclairage public… c’était horrible.
Le plus gros problème était la pluie. Les précipitations en 24 heures ont été équivalentes à un mois de pluies normales. Les maisons, les terres et les fermes ont été inondées et cela a entrainé un énorme mur d’eau et de boue qui a oté la vie de 5 habitants de Bijagua. Des maisons furent complètement détruites, alors que d’autres furent emportées, ne laissant qu’une partie de leurs fondations.
Cependant, cette histoire est également une histoire de résistance et d’entraide : les hommes et les femmes sont sortis, plusieurs fois, dans l’obscurité de l’ouragan jeudi soir, pour rechercher et sauver tous ceux qu’ils pouvaient. Un jeune homme, inquiet pour son frère vivant à côté d’une rivière, a conduit sa moto dans la tempête sombre pour s’assurer que son frère allait bien. Il a fini par avoir à secourir son frère sur le toit de sa maison.
C’est l’histoire d’un jeune homme qui est resté accroché sur un arbre pendant des heures, en attendant les secours, il est toujours en état de choc.
C’est l’histoire d’un homme plus âgé qui est grimpé sur son toit et qui a appelé son fils, non pas pour se faire secourir, mais pour lui dire au revoir. « Je serai avec Dieu », a-t-il dit à son fils. Merci à ses voisins merveilleux, il a été secouru.
C’est l’histoire de la petite épicerie du voisinage qui a eu un groupe électrogène et qui a pu ouvrir le lendemain, alors que les deux autres supermarchés étaient fermés. Le propriétaire a étendu ses horaires d’ouverture et a permis ainsi aux gens de recharger leurs téléphones mobiles dans son magasin.
Il y a d’autres histoires de personnes debout sur des meubles et s’accrochant aux chevrons du plafond, ou d’autres sur les toits, dans l’obscurité totale, sous un déluge et de forts vents.
Il y a beaucoup de héros méconnus aux alentours. Des voisins qui sont sortis, ont trouvé des gens et les ont secourus. Pompiers? Police? Non. Seulement votre voisin ou votre ami. Des gens avec des camions ont secouru des personnes et les ont mises en sécurité dans un endroit sec tout en se mettant en danger à chaque fois. Oui, à la façon costaricaine.
Quelques personnes ont été averties de se mettre à l’abri par un de mes amis qui a vécu plusieurs ouragans. Ce dernier a insisté et insisté pour qu’une famille se rende à la maison d’un voisin qui avait deux étages. Ils étaient stupéfiés lorsqu’ils sont retournés à leur maison endommagée, mais ils étaient sains et saufs.
Un petit restaurant, un projet mis en place par un groupe de femmes de la communauté n’a pas été balayé, mais inondé par 1,20m d’eau boueuse qui a tout détruit à l’intérieur. Il reste encore 60 cm de boue dedans.
Une ferme locale a été détruite, ainsi que la maison et l’atelier d’un homme qui fait des statues de béton, surtout d’animaux.
Il y a beaucoup de gens qui tentent d’aider, y compris des agences et des organisations gouvernementales comme la Croix Rouge ou l’association de développement locale. Mais Bijagua a aussi accueilli plusieurs réfugiés de la ville d’Upala, alors il y a beaucoup à faire!
L’une des choses les plus émouvantes est la réaction de personnes ayant visité Bijagua. Un Bed & Breakfast local, Casitas Tenorio, rapporte la quantité énorme d’appels d’anciens clients demandant « que pouvons-nous faire? ».
Un petit groupe a formé un comité pour tenter de récolter de l’argent qui ira directement à environ 20 familles entièrement déplacées à cause de l’ouragan Otto. Plus que de leur trouver du riz, des fèves et des conserves, leur plan est d’essayer de reconstruire leur vie en leur trouvant à chacun une maison à louer et en payant le loyer du premier mois, puis en leur fournissant une subvention pour meubler la maison et remplacer leurs vêtements, la literie et leurs équipements de cuisine. Chaque famille a besoin d’un minimum de 2 500$, alors l’objectif est haut.
C’est simplement un autre exemple du merveilleux esprit costaricain et de la place spéciale que ces gens connus sous le nom de « gringos » ont dans leur cœur pour le Costa Rica.

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Dennis comentó:

"Prueba".

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